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Natural Sista!

 

En octubre de 2013, la música me brindó su primera oportunidad para viajar a conocer un nuevo lugar y compartir mi arte con gente de otras culturas, representando a mi país en un festival de jazz. Fue una experiencia inspiradora que me marcó de por vida. Era una manifestación de mi deseo de vivir recorriendo el mundo, haciendo música. Algo que también recuerdo muy especialmente de estas fechas, es que a mi regreso a casa había tomado una decisión: dejar crecer mi cabello natural.

 

Hoy, casi transcurridos tres años desde aquel viaje a cantar en el Caribbean Sea Jazz Festival en Aruba, sigo convencida de que fue la mejor decisión que pude tomar. ¡Qué libertad! Ahorro tiempo, dinero, mi rutina es más sencilla, más práctica ¡y eso sí que va conmigo! 

 

Tenía unos 14 años cuando me alisé el cabello por primera vez. Mi mamá estaba más pendiente que yo de cuidarme el cabello y de la rutina de alisado cada par de meses. Yo quería jugar de exploradora, ir a la playa, meterme a la piscina... pero conforme fui creciendo, las prioridades respecto al cabello fueron cambiando. Algunas veces me dejaba llevar por el momento. En otras ocasiones, pensaba dos veces antes de meterme al mar porque se me iba a dañar el "blower" y no quería tirar a la basura mi tiempo y dinero invertido, sin mencionar la incomodidad que había pasado. Se vuelve completamente normal que descartes ciertas actividades que te gustaría hacer por no dañarse el cabello.

 

No me mal entiendan: no es que algo es bueno y lo otro malo. Cada mujer debe ser libre de estilar su cabello como más le guste y la haga sentir cómoda consigo misma. La belleza existe en todas las formas de expresión. Lo importante es que sea decisión propia y no se sientan obligadas a hacerlo por encajar en sociedad, un molde de belleza que poco espacio abre para la diversidad, trabajo o ningún motivo. 

 


Mi período de transición (donde el cabello crece mientras mantiene textura alisada) fue una época donde me tocó ponerme creativa. Mi cabello con personalidad propia y dos texturas de cabello que mantener, crecía a paso acelerado. Con el paso del tiempo se complicaban los procesos. Secármelo empezaba a tardar cerca de una hora, lo cual me desesperaba un poco. Mi cabello nuevo quería subir pero el cabello alisado no se lo permitía. Así fue como un día, luego de siete meses de transición,  me encontré frente al espejo pensando: "hoy no tengo una hora para secar mi cabello", y decidí cortarlo... yo misma.

 

Leyeron bien. Tomé unas tijeras que tenía sobre mi escritorio, y con el cabello mojado donde claramente se definían los rulitos seguidos por un drástico cambio de textura, empecé a cortar mechones de cabello donde terminaba cada uno de ellos. A los días fui a retocar el corte con un profesional, pero fue una sensación tan liberante que la repetiría. Sabía que no había vuelta atrás.

 

Conversando sobre el cabello natural con Aleh Peralta durante una entrevista para su blog Just Plain Alexa, no podíamos evitar asentir y afirmar tanto, sintiéndonos identificadas con las experiencias que compartíamos. 

 

 

Es una decisión personal. Tienes que quererlo , entender que vas a iniciar un proceso experimental que toma tiempo y lo más importante: tienes que comprometerte contigo misma. Para mí la aventura fue increíble. Había olvidado cómo era mi cabello. Por lo tanto, verlo crecer fue una completa sorpresa y un autodescubrimiento de todas las maneras posibles.

 

Alexa,  una naturalista de sonrisa contagiosa y personalidad radiante que proyecta seguridad, no pudo estar más de acuerdo con esto. Es precisamente el poder del autodescubrimiento, que para ella inició con el tema del cabello, lo que la motiva compartir su experiencia. Creó su blog con el fin de documentar su proceso de transición, pero en este camino tan personal, volvió a enamorarse de su propio ser. Como ella misma diría:

 

"Nunca imaginé que compartir mis inseguridades ayudaría a otros a encontrase a sí mismos".

 

 

¡Vamos! tampoco es que no tenemos que "hacer nada" con nuestros cabellos. Nos toca desaprender los trucos de belleza que venimos practicando desde adolescentes. Respondemos preguntas a quienes tienen dudas, aunque signifique dejar que nos toquen el cabello de vez en cuando, pues ambas creemos que es una forma de educar y romper el tabú. Vamos aprendiendo sobre nuestros nuevos cabellos y sobre nosotras mismas con amor, paciencia y mucha música. Alexa nos comparte un variado playlist, donde no podía faltar un tema de su artista favorita: Florence + The Machine, que la dejó al borde de lágrimas cuando la vió en vivo en un concierto que recuerda emotivamente. ¡Empieza tu semana escuchándolo!

 

In October 2013, music offered me its first opportunity to travel to a new place and share my art with people from other cultures, representing my country in a jazz festival. It was an inspiring experience that changed me for the rest of my life. It was a manifestation of my desire to live traveling around the world, making music. Something I also remember very especially from these dates, is that upon returning home I made a decision: letting my natural hair grow.

 

Today, almost three years after that trip to sing at the Caribbean Sea Jazz Festival in Aruba, I'm still convinced it was the best decision I could have made. What a freedom! Saving time, money, my routine is simpler, more practical and that totally suits me!

 

I was about fourteen years old when I first relaxed my hair. My mom watched out more than I did for my hair care and the relaxing routine every couple of months. I wanted to play explorer, go to the beach, get into the pool... but as I grew up, priorities concerning my hair started to shift. Sometimes I would let myself be driven by the heat of the moment. In other occasions, I would think twice before getting in the sea because I would ruin my blower and I didn't want to toss away my invested time and money, not to mention the uncomfortability I had been through. It becomes completely normal to discard certain activities you would like to do for not ruining your hair.

 

Don't get me wrong: not one or the other is good or bad. Every woman should be free to style her hair as desired and how it makes her feel comfortable with herself. Beauty exists in all forms of expression. The important thing is that the choice is personal and they don't feel an obligation to do it to fit in society, a beauty standard that opens little space for diversity, work or any other reason.

 

 

My transition period (when your hair is growing while keeping the straightened texture) was a time I had to get creative. My hair with a personality of its own and two hair textures to keep up with, was growing rapidly. As time passed, processes became more complicated. Drying it was starting to take almost an hour, which despaired me a little. My hair wanted to go up but the straightened hair wouldn't let it. So is how one day, after seven months of transition, I found myself in front of the mirror thinking: "I don't have an hour to dry my hair today", and decided to cut it off... myself.

 

You read well. I grabbed some scissors by my desk, and with my wet hair and clearly defined curls followed by a drastic texture change, I started cutting hair strands were each of them finished. A couple days after I went for a shape up with a professional, but it was such a liberating sensation I would do it again. I knew there was no turning back.

 

Talking about natural hair with Aleh Peralta during an interview for her blog Just Plain Alexa, we couldn't help nodding in agreement, feeling so identified with each others experiences as we shared them.

 

 

It's a personal decision. You need to want it, understand that you will start an experimental process that takes time, and the most important thing: you have to commit to yourself. To me, the adventure was unbelievable. I had forgotten what my hair was like. Therefore, watching it grow was a complete surprise and a self-discovery in all possible ways.

 

Alexa, a natural sista' with a contagious smile and a radiant personality that projects confidence, could not agree more. It's precisely the power of self-discovery (which for her started with her hair) that motivates her to share her experience. She created her blog with the purpose of documenting her transition process, but on this journey so personal, she fell in love again with her own being. Like she would say:

 

"I never imagined that sharing my insecurities would help others find themselves".

 

 

Come on! It's not like we have to "do nothing" with our hairs. We have to unlearn the beauty tricks we've been practicing since our teen years. We answer questions to those in doubt, even if it means letting someone touch our hair once in a while, for we both believe it is a way to educate and break the taboo. We learn about our new hairs and ourselves with love, patience and lots of music. Aleh shares with us a mixed playlist, that couldn't miss a song from her favorite artist Florence + The Machine, who touched her to tears when she saw her in a live concert she recalls movingly.  Start your week listening to it!

 

Natural Sista!: Spotify Playist

 

1.   Shake It Out - Florence + The Machine

2.   The Less I Know The Better - Tame Impala

3.   Fragile Bird - City and Colour

4.   The Taste Of Ink - The Used

5.   Electric Feel - MGMT

6.   Ironic - Alanis Morissette

7.   Killing Me Softly With His Song - Fugees

8.   O.P.P. - Naughty By Nature

9.   Waterfalls - TLC

10. Rise To The Occasion - Sizzla

 

 

Aleh Peralta  |  Ig: @justplainalexa  |  www.justplainalexa.com

Fotografía por Eduard Serra  |  Ig: @eduardserraphoto |  www.eduardserraphoto.com

Disfrutamos realizar estas entrevistas y sesión fotográfica en The Londoner Pub, Panamá.

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