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Bring on the Challenge

July 23, 2018

 

I hit the studio again last week, for one of the final keys session of my upcoming debut album. Ive been coming in on a weekly basis for the last months recording all the musical bases, and before that, for all the pre work (recording of vocal guides, scores, etc.). Monday though, right before the keys session, I had a vocal recording session. Marco (my producer and most amazing guitar player) is teaching me how to record, edit and "comp" (compilation of best takes) in Protools (besides many other things I learn on a daily basis working with him), so I can record and work by myself when he is not in the studio. I’m excited about learning these new skills and also grateful for his trust in letting me do so. The studio has become a second house and one my favorite places to be.

 

For a long time I’ve been steadily walking closer towards this dream. Coming into the studio and co-producing with Marco all the details, working with each musician to explain ideas and concepts of each song, so they can put it their creativity too, and being present of course in every recording session has been an incredibly enriching experience. So far we have recorded: all drums, basses, guitars, percussions, and we are almost done with keys. Coming up the next, are all the horns and I’ll be left with all the vocals to be recorded.

 

This is big deal for me because all this time its always been someone else recording and though I enjoy all the process, now it is my turn. However, besides the excitement, I put on myself so much pressure whenever I have to record vocals for a personal project. Unlike "live" performances where I’m in a more creative state and flow more easily, a recording session to me is about perfecting moments. I know before hand what I want to sing in each part of the song and put up the “perfect” vocal melody interpretation and arrangement, leaving most of the time very little space for improvisation (though I always do some freestyle takes). Being finally done with all the musical bases of the songs, means it’s now my responsibility to keep the project moving forward. 

 

 

Producer and arranger Marco Linares, with whom I´m working on all the album production and is also the band guitar player.

 

 

A challenge as an artist rises from the idea of not having total control or capability to recreate in studio what I do "live" or wanting it to be too perfect. I know the voice is a unique instrument and so many things can affect its output every single minute you perform. There are so many things to consider when recording, from the approach to the tone and color of your voice. Ever since I started taking singing lessons with my Teacher Kasagia Jiménez, Ive been working on these things to find my perfect vocal sound and its an ongoing development which I might accomplish maybe in years ahead, long after this album is out.

 

So I guess this feeling comes from genuinely wanting to deliver the best of myself and putting up with the amazing musicians that have done outstanding contributions to my solo artist album, especially being the first. It has taken so much time, sacrifice, resources I don’t even have... but also and most importantly, it has all my heart in it and the good will and talent of people who believe in this project, whom without this wouldn’t be possible. When you see it that way, none of the rest matters really. It has been a growth and learning experience from the moment these songs were written in the first place.  

 

Its a little "mix it all". Theres always gonna be soul and funky vibes, but many musical influences Ive received along my life have been manifesting in this current stage of my artistry. Songs that tell new and old stories, mine and others´s, going from Rock N' Roll to Bossa Nova and Caribbean spiced beats. Todays playlist is a mix of songs I like, and even though my sound is not like it, they have inspired me somehow maybe by an arrangement, the attitude of the singer or maybe for what I feel when I listen to he song. Enjoy!

 

I can't wait for this album to be ready and share it with you guys and the whole world. Until then, I'll keep you posted.  ;) There’s still way to go, but I´m still walking closer to that dream...

 

Mayra.

 

Volví al estudio la semana pasada, para una de las últimas sesiones de grabación de teclados de mi producción discográfica debut. He estado viniendo semanalmente en los últimos meses a grabar todas las bases musicales y antes de eso, para toda la pre producción (maquetas, guías vocales, partituras, etc.). Pero ayer, justo antes de la sesión de grabación de teclado, tuve una sesión de grabación de voces. Marco (mi productor y el más increíble guitarrista) me está enseñando a grabar, editar y hacer "comping" (compilación de las mejores tomas) en Protools (además de muchas otras cosas que aprendo a diario trabajando con él), para poder grabarme y trabajar sola cuando él no esté en el estudio. Estoy emocionada de aprender estas nuevas habilidades y agradecida de su confianza en permitirme hacerlo. El estudio se ha convertido en otra casa para mí y uno de mis lugares favoritos para estar.

 

Por un largo tiempo he estado caminando constantemente hacia el sueño. Venir al estudio y co-producir con Marco todos los detalles, trabajar con cada músico y explicarle ideas y conceptos de cada canción, para que puedan ponerle también su creatividad y estar presente en cada sesión de grabación, por supuesto. Hasta ahora hemos grabado: todas las baterías, bajos, guitarras, percusión y estamos casi listos con los teclados. Ahora vienen los vientos y luego quedaré pendiente con vocales para grabar.

 

Esto es muy importante para mí porque siempre es el alguien más quien está grabando y disfruto todo el proceso, pero ahora será mi turno. Sin embargo, además de la emoción que siento, me pongo mucha presión cuando tengo que grabar vocales para algún proyecto personal. Contrario a una presentación en vivo donde estoy en un estado más creativo y fluyo más, una sesión de estudio para mí se trata de perfeccionar momentos. Sé de antemano lo que quiero cantar en cada parte de la canción y armo la interpretación "perfecta" de la melodía principal y los arreglos, dejando muy poco espacio para la improvisación (aunque siempre hago algunas tomas libres). Haber finalmente terminado con todas las bases musicales me deja completa responsabilidad de mantener el proyecto avanzando. 

 

En los controles, el productor y arreglista Marco Linares, con quien estoy trabajando toda la producción discográfica. Es además, guitarrista de la banda. En el teclado, Jonathan González.

 

 

Un reto como artista, surge de la idea de no estar en control o capacidad total de recrear en el estudio lo que hago "en vivo" o querer que sea demasiado perfecto. Sé que la voz es un instrumento único y tantas cosas pueden afectar su desempeño cada minuto que pasa. Hay tantas cosas que considerar, desde la actitud de la interpretación, dicción, hasta el tono y color de la voz. Desde que empecé a tomar lecciones de canto con mi profe Kasagia Jiménez, he estado trabajando estos temas buscando perfeccionar mi sonido y es un desarrollo constante que podría realizar quizás en años, mucho después de que éste álbum vea la luz.

 

Supongo pues, que este sentimiento viene de genuinamente querer entregar lo mejor de mí y un producto a la altura del trabajo de los fabulosos músicos que han hecho contribuciones sobresalientes en este álbum, en especial por tratarse del primero como solista. Ha tomado muchísimo tiempo, sacrificio, recursos que ni tengo... pero lo también y lo más importante todo mi corazón y la buena voluntad y talento de personas que creen en este proyecto y sin quienes no sería posible. Cuando lo ves de esa manera, verdaderamente no importa nada más. Ha sido una experiencia de crecimiento y aprendizaje desde el momento que escribí esas canciones en primer lugar.

 

¡Viene un poco de todo! Siempre habrán vibras funky' y mucho 'soul', pero muchas influencias musicales a lo largo de mi vida se están manifestando en esta etapa de mi creación artística. Canciones que cuentan historias nuevas y viajas, algunas mías y de otros, que van desde Rock N' Roll hasta Bossa Nova y ritmo con sazón Caribeño. El playlist de hoy es un mix de canciones que me gustan y aunque mi sonido no es igual a esto, me han inspirado de alguna manera quizás por algún arreglo, la actitud del cantante o simplemente por lo que siento al escuchar la canción. Creo que el más largo que he compartido hasta ahora. ¡Disfrútenlo!

 

No puedo esperar a que el álbum esté listo y compartirlo con ustedes y el mundo entero. Hasta entonces, los mantendré informados. ;)  Falta camino, pero sigo caminando constantemente hacia ese sueño...

 

Mayra.

 

Fruitflies: Spotify Playist

Escrito, traducido y conceptualizado por Mayra Hurley  |  Ig: @mayrahurley  

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